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August 06, 2012

熱中症対策の落とし穴

あれだけ熱中症に注意する様に喧伝されているのに、今年も、熱中症で救急搬送される人が後を絶たない。それは何故か?

まず、熱中症について、基本的な知識を得て欲しい。

熱中症

要するに、体の中に熱が貯まりすぎて起きる一連の症状である。
これに対して、一番有効な対処法が、適度な水分と塩分を補給する事だ。

通常の場合、塩分はさほど気にしなくても良い。お茶だけ飲んでいても、体の方が調節してくれるからだ。
大量発汗後に、一気に多量の水分を取る必要がある時でもなければ、さほど気を付ける必要はない。
反対に、大量に摂取する必要がない様に、こまめに水分補給すべきである。
つまり、塩分補給などは、通常は、さほど気を付ける必要はないのだ。

問題は、ここではない。

最大の問題は、「水分さえ取っていれば、熱中症にならない」と言う勘違いである。

たとえば、炎天下に放置された自動車に乗る際に、まずエンジンを掛けて、室内を冷やす人は多い事だろう。なぜなら、いくらクーラーを掛けても、すぐには冷えないからだ。

しかし、同じ事を、人体にも期待してはいないだろうか。

車の場合、車内が高温になったとしても、さほど問題はない。ダッシュボードに置いておいたプラスチック製の眼鏡などは、使えなくなるだろうが、最初から、車に装備されている備品類は、まず、問題にならない。それは、真夏の炎天下に放置される事を想定して、各装備が作られているからだ。
早ければ2~3分で、何とか乗り込める温度まで冷えてくれるはずだ。

しかし、そんな想定は、人体にはされていないと肝に銘じよう。

人体に備わった冷却機能は、「発汗→気化熱による冷却」だけなのだ。
本当は、排尿によって、体温を下げる方法もあるが、真夏の場合、まず、期待出来にないから、考慮しなくてもいい。この場合、発汗だけが効果があると考えねばならない。

そして、その機能には、限界があると知っておこう。

加齢とともに、汗のかき方が変わってくる事はご存じだろうか。
若い頃は、ズボンまでびしょ濡れになったものだが、中年を過ぎると、顔だけ汗びっしょりになる。
これは、発汗機能が衰えているためだ。

体は、命を守るために必須でない部分から、発汗を押さえようとする。
最初は足、手である。これが無くても命は繋げるからだ。
次には体幹だ。顔は、命に直結する脳があるから、最後まで、発汗機能を止めない様に出来ている。

運動不足でろくに体温を上げる機会が無くなると、手足は、汗をかかなくなるのだ。

試しに、ぽたぽたと汗がたれるほど汗をかいている中年親父の腕を触ってみるといい。まず、汗はかいていない。死ぬほど暑くても、うっすら湿る位のものだ。
それに対し、日頃スポーツを欠かさない十代の若者は、腕にさえ、玉の様な汗をかいているはずだ。
発汗機能は、これほどの差があるのだ。

例え、命の危険があるとしても、何年も汗をかかない様に止めた末に、汗腺がふさがってしまった中高年の冷却機能に、どれだけ期待をしたらいいのか。

室内のエアコンで言えば、何年もフィルタ掃除をせずに放置したあげく、10年ぶりに稼働させたエアコンのようなものだ。
場合によっては、故障していて動かないかも知れない。
運良く動いたとしても、まともに冷えないはずだ。

こんな当たり前のことを、人体だと、ついうっかり失念してしまう様だ。

中高年のあなた、自分の体の冷却能力に、自信が持てますか?
それでもなお、「水分を取っているから大丈夫」と、豪語しますか?

若い頃の記憶は、全て消去しましょう。
昔は、真夏と言っても、連日35℃を超える様な酷暑はあり得なかったのだ。加えて、老化によって、冷却能力はがた落ちになっている。

そもそも対処方法を変えないといけないと、分かっているだろうか。

つまり、水分、場合によっては、塩分・ミネラルを補給するのは、当たり前。
体調によっては、日中の外出を控える必要がある気候に変化していると、肝に銘じるべきなのだ。

家で、「冷房を入れるべきか?」などと、悩んでいる状況では無くなっていると、知るべきである。

本当は、午後1時から3時頃までに外回りや作業をさせて、社員が熱中症になったら、それを強いた会社や管理職の責任であると、言わざるを得ない。

「今時の若いもんは…。俺らの若い頃はこれくらいの暑さでは…」
などと、勘違いしている大ボケ管理職は、現代の日本に現存してはいませんよね?

33℃を超える日が希だった昔と、今の気候を同列視したりしてませんか?

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